THE HAGUE – Around the 250.000 people protested against the changes in the disability benefits at Malieveld in The Hague this afternoon. FNV chairman Johan Stekelenburg once again called on the House of Representatives to vote down the cabinet's proposal for austerity of the disability benefits.. “Otherwise, there will be months and months of labor unrest.”

In terms of numbers, the joint demonstration of FNV, CNV and MHP on the Malieveld a great success. With a number between 200.000 en 250.000 activists, it was the largest demonstration in union history. De demonstratie verliep probleemloos.

There seemed to be no end to the long stream of protesters on their way to the Malieveld this afternoon. The activists were met at the station by Fanfare De Erfernis. Due to the crowds, it took most people half an hour to cover the last few hundred meters to the Malieveld.

This article continues below this advertisement



“And in Groningen there are still people waiting for the train to come here”, says a union employee to De Volkskrant who helps everyone to cross safely. "You see, we do everything we can to keep them out of the sickness benefit.”

Buiten het station was het een zee van petjes in verschillende kleuren. Roodwit was van ambtenarenbond Abvakabo en industriebond CNV deelt blauw-witte caps uit. Korte tijd later hebben mensen soms meerdere petjes op.

The police confirm that the number of people who came to The Hague today is around a quarter of a million people. But some of them have used the free NS ticket from the union to make a day out of Scheveningen or to go to Madurodam.

Yet the number of a quarter of a million is maintained. And that is very reassuring for FNV chairman Johan Stekelenburg, who indicated earlier in the day that he was nervous whether it would be a success.. After last week's PvdA congress, there seems to be hardly anything standing in the way of counteracting the changes to the disability benefit.

What is the disability conflict about?

The number of people who have been declared incapacitated for work has increased sharply in recent years. The number is now around a million. Last summer, government parties CDA and the Labor Party decided that the duration of the disability benefit should be shortened and the benefit reduced.. Ook zou er beter gekeken worden naar ‘passende arbeid’.

The unions were fiercely opposed to these new plans, even after a compromise was made. In addition, the new rules would only apply to new people in the disability benefit. The new design was approved by the SER (with Johan Stekelenburg in it, chairman of the FNV). Zijn achterban was het er niet mee eens.

The plans also caused a lot of unrest within the Labor Party. Last week there was a conference where the disability benefits were discussed. There it turned out 80 procent van de aanwezigen voor de veranderingen te zijn.

Nevertheless, Stekelenburg expressed the hope that the House of Representatives will still block the plans.

View the cabinet plans for their content. See if they hold up. Check if they are legally sound. But most of all: judge whether they are righteous. And then either reject them, at least,  stel ze ingrijpend bij.”

FNV-voorzitter Johan Stekelenburg

Havenwerkers

De woorden van Stekelenburg werden vooral goed ontvangen bij de delegatie uit de Rotterdamse haven, who gave up work a few days ago. They did so after the judge had previously announced a strike ban.

read more: Wild actions in the port of Rotterdam after a strike ban by the judge

De groep arriveerde rond een elf uur op het station en dat merkten de mensen ook. Vrijwilligers krijgen het met een megafoon nog maar net voor elkaar dat de groep niet in één keer opstoomt richting het Binnenhof. Uiteindelijk krijgt de groep een plekje redelijk vooraan bij het podium. “Die grote Kok is veel te klein om Nederland te naaie”, zingen ze luid. “Anders gaan we naar de haai, gaan we naar de haaie.

Meer acties

Ambtenarenbond AbvaKabo heeft inmiddels de leden opgeroepen om morgen opnieuw het werk neer te leggen.

FNV-voorzitter Stekelenburg verwacht dat de arbeidsonrust nog maanden zal aanhouden als de Tweede Kamer volgende week bij de Algemene Politieke Beschouwingen akkoord gaat met het voorstel.


Hoe ging het verder?

Ondanks alle protesten gingen de aanpassingen van de wao (met enkele aanpassingen) alsnog door. “Ik ben nog steeds van mening dat het kabinet een verkeerde keuze heeft gemaakt”, zei oud-FNV-voorzitter Lodewijk de Waal dertig jaar na de demonstratie op het Malieveld in de Dagvantoen-podcast.

De vakbond zou enkele jaren later, in 2004, zelfs nog meer mensen op de been brengen. In dat jaar kwamen er 300.000 mensen af op de demonstratie tegen de plannen rondom het pensioen en met name de vervroegde uittreding (VUT). Op dat moment was de Waal voorzitter van de vakcentrale FNV.

Sources:

De Volkskrant – 07-10-1991 – Demonstreren doe je niet, demonstreren overkomt je

Trouw – 07-10-1991 – Protest tegen WAO-plan onverwacht succes

Algemeen Dagblad – 07-10-1991 – De Vries; geen bijstelling plannen


Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.