ROTTERDAM / ALASKA - El crucero de Holland-America Line Prinsendam se incendia en el Golfo de Alaska. Todos los miembros de la tripulación han sido rescatados.. Entre los pasajeros hay dos holandeses.

El incendio estalló durante la noche y fue precedido por una serie de explosiones en la sala de máquinas. Pronto el humo despejó los pasillos del lujoso crucero.. De 320 pasajeros, especialmente los estadounidenses mayores que tienen un boleto de entre $ 3000 en $ 6000 dolares, se despertaron rápidamente.

No hubo pánico, dicen Chris y Mies Karelse de Reeuwijk, los únicos pasajeros holandeses. "Aún no estábamos dormidos", Chris Karelse cuenta en Het Vrije Volk. "Entonces sentimos ese olor a quemado. Se dijo fuego en la sala de máquinas. Pensamos que era una pequeña cosa, pero el humo entró en las chozas, eso fue espantoso. "

La tripulación del barco inicialmente intentó apagar el fuego ellos mismos.. La Guardia Costera de EE. UU. Recibió un mensaje de emergencia alrededor de las 2:30, seguido algún tiempo después por el mensaje de que "el fuego parecía estar bajo control".

Según Karelse, todos estaban de pie., sin cosas, en cubierta. "No sabías lo que estaba pasando al principio. Poco a poco empezaste a preguntarte si el fuego se apagó. Pero las nubes de humo se hicieron más densas y se podía ver a los miembros de la tripulación en las balandras ".

* Prinsendam con el helicóptero Pelican HH-3F. Foto: Dominio publico

Fuera de bordo

Una hora y media después, el fuego se había extendido al comedor.. En ese momento el Capitán Wabeke decidió que todos los pasajeros y miembros de la tripulación debían abandonar el barco.. Solo un equipo de bomberos se quedaría a bordo.

"Incluso la barra explotó, por todo ese alcohol. Luego nos metimos en las balandras. Explosión, pero bastante tranquilo. Eso fue muy extraño ".

(Chris Karelse, Het Vrije Volk, 07-10-1980)

Karelse y su esposa habían visto la oportunidad de ponerse ropa gruesa, pero hubo pasajeros que subieron al bote salvavidas en camisón o solos con una manta.

La evacuación salió muy bien. Era una noche tranquila y los botes salvavidas estaban bien en el agua.. Aunque hacía frío, con temperaturas alrededor de cero, pero dada la época del año eso no fue sorprendente.

Según Karelse fue una "vista loca".

"Todos esos barcos alrededor de esa quema, barco brillantemente iluminado. Algunos estaban llorando "

(Chris Karelse, Het Vrije Volk, 07-10-1980)

Algunos de los ancianos a bordo del barco no tenían una buena palabra para la evacuación.. Se dice que algunos miembros de la tripulación empujaron a los ancianos a un lado para asegurar un lugar a bordo de los botes salvavidas.. Otros botes salvavidas no tenían tripulación a bordo.. Los botes salvavidas también estarían demasiado llenos.

* Uno de los botes salvavidas abarrotados del Prinsendam. Foto: Informe de la Guardia Costera de los Estados Unidos, November 1980

Redding

Uno de los botes salvavidas estaba equipado con un motor y debía tirar de los otros botes.. Ahí es donde salió mal. Los cables se rompieron. Entonces la tripulación tuvo que remar. Los barcos debían abandonar el barco lo más rápido posible., porque existía el peligro de que ocurriera una explosión si el fuego alcanzaba los tanques de aceite.

El rescate se produjo en el hecho de que el petrolero Williamsburg había captado la señal SOS del Prinsendam. El barco había acelerado a fondo a cien millas náuticas de distancia y llegó al Prinsendam en llamas en el transcurso de la mañana..

“Al amanecer ya lo habíamos visto a lo lejos. Qué alivio! Las lágrimas corrían por las mejillas de la gente. La situación en los barcos era terrible! Más de las tres cuartas partes de las personas estaban por encima 65 jaar. Estaban muy enfermos "

(Chris Karelse, Het Vrije Volk, 07-10-1980)
La pareja holandesa Karelse cuenta. Foto: Fernando Pereira, Archivo Nacional / Anefo

Sacar a la gente del agua fue todo un trabajo. El clima tranquilo de la noche había dado paso a la fuerza de seis. Las olas tenían de seis a ocho metros de altura., estimaciones Karelse.

El equipo de Williamsburg estaba lanzando líneas hacia abajo, con que el surco- y los ocho de nuestro bote estaban amarrados. Cada vez que nos golpearon contra la pared del camión cisterna. Dios, lo peligroso que fue eso ".

(Chris Karelse, Het Vrije Volk, 07-10-1980)

Luego se bajaron las escaleras de cuerda y luego se permitió que las personas en el bote subieran. Primero se permitió a las mujeres mayores, luego el resto siguió.

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Continuando

El Williamsburg ha estado ocupado toda la mañana y parte de la tarde para sacar a toda la tripulación del agua..  

“Ahora tenemos 250 supervivientes a bordo, pero aun quedan algunos 200 en el agua. Todavía faltan dos o tres horas antes de que lo recojamos "

(Marconista Jim Pfister, Het Vrije Volk, 07-10-1980 )

Según el operador inalámbrico del petrolero, las llamas aún son visibles a bordo del crucero.. El barco esta listando.

Los problemas empeoraron cuando una de las bombas se averió., que había sido entregado por la Guardia Costera. El fuego estalló y el equipo de bomberos ahora también ha desembarcado.

El destructor estadounidense Boutwell también ha llegado.

La mayoría de las personas a bordo serán llevadas a Valdez por el Williamsburg. Otra parte ya se ha dejado en Sitka en helicóptero..

El Prinsendam en tiempos mejores, después del lanzamiento 1972. Foto: ary Groeneveld, Archivos municipales de Rotterdam

Prinsendam

El Prinsendam se construyó hace ocho años en Hardinxveld-Giessendam. La construcción tomó aproximadamente 50 miljoen gulden. Ya se produjo un incendio una vez durante la finalización en Wilton-Fijenoord.

El barco navega bajo bandera antillana y tiene 190 miembros de la tripulación a bordo. Siéntate ahi 23 Oficiales holandeses. La mayoría de los miembros de la tripulación son de nacionalidad indonesia..

El barco se dirigía de Estados Unidos a Singapur..


Hoe ging het verder?

Once de los que iban a bordo fueron trasladados al hospital con heridas. Muchos de los ancianos a bordo tenían síntomas de hipotermia.

Aún así, la guardia costera habló de uno "Rescate de milagros’, porque, a pesar de las espantosas circunstancias, nadie ha muerto.

Se debió al hecho de que el barco estaba tan cerca de la costa y al hecho de que el Williamsburg estaba tan rápido en el lugar., que nadie había muerto.

El barco estuvo ardiendo durante días. Capitán Wabeke, quien fue el ultimo en dejar el barco con estilo, volvió a bordo unos días después, para inspeccionar si el barco aún podría ser rescatado. Eso todavía no era posible debido al desarrollo de humo.. Entonces se decidió remolcar el barco a un puerto seguro..

Un modelo de Prinsendam, utilizado en la investigación por la Inspección de Embarques sobre el desastre. Foto: Hans van Dijk. Archivo Nacional / Anefo

Al final no llegó a eso. Después de las siete (!) días algunos ojos de buey cedieron por el calor de los días anteriores. El barco zozobró, el agua penetró en el resto del barco y en tres minutos el barco había desaparecido por completo debajo de la superficie del agua.

El barco se hundió a una profundidad de tres kilómetros.. Diez minutos después del hundimiento del barco, solo unos pocos trozos de madera y un bote salvavidas eran visibles en el lugar donde terminaba el Prinsendam..

La recuperación del barco no tendría sentido, expertos de la empresa de recuperación Smit Tak dijeron, porque poco queda del barco a tanta profundidad, debido a la enorme presión del agua.

Que había salido mal?

Porque el barco naufragó en aguas internacionales, la inspección de transporte neerlandés llevó a cabo la propia investigación. Hubo una cadena de errores.

Por ejemplo, los mamparos resistentes al fuego no se cerraron, para que el fuego pudiera extenderse por gran parte del barco.

El incendio fue causado por la rotura de un tubo de aceite de uno de los motores.. Como resultado, el aceite terminó en una línea de gas de escape caliente. Debería haber cojines protectores a su alrededor., pero no hubo ninguno. Esto creó un incendio.

El fuego se extinguió varias veces., pero la tripulación no tenía idea, que causo el incendio. Como resultado, el aceite seguía llegando a la tubería al rojo vivo, que luego se incendió nuevamente..

Uno de los miembros de la tripulación holandesa huyó después de que estalló el primer incendio.. Un segundo miembro de la tripulación, que tiene aceite caliente por toda su cara y pierna, inmediatamente recogió un extintor de incendios. Un tercero dio la alarma. Ninguno de los tres hombres pensó en cortar el suministro de petróleo..

Miembros del Consejo de Navegación; de izquierda a derecha, señor W.J.M. Berger, W. Meijer, Sr. E.J. Rosen Jacobson (presidente). Foto: Hans van Dijk. Archivo Nacional / Anefo

El capitán Wabeke quería inyectar dióxido de carbono en la sala de máquinas, pero no estaba seguro si todos habían salido de esa habitación. Posteriormente, se pospuso el método de extinción. Cuando quisieron usar este método media hora después, se había puesto tan caliente, que ya no era posible. Mientras tanto, el fuego también se había extendido al comedor..

Cuando quisieron apagar ese fuego, resultó que no salía agua de los grifos de extinción.. Estaban conectados a la sala de máquinas.. Las máquinas habían fallado allí.

Cinco oficiales fueron condenados por sus errores en el desastre.. Sus certificados se tomaron durante una semana.. El capitán Wabeke fue absuelto.

Según la Inspección de Navíos, no se trataba de gestión y consulta mutua.. Se actuó, pero como todos "hicieron lo suyo", no tuvo ningún efecto.

El capitán habría tenido muy poco apoyo de sus oficiales., la inspección dictaminó. Sobre la base de la información disponible para él, había hecho lo correcto..

Sorprendentemente, la Holland America Line también ganó dinero con el desastre.. El barco resultó estar al frente 40 millones de dólares para estar asegurado. En los libros, el barco ya estaba en gran parte descartado.. Como resultado, financieramente, ingresó a Holland America Line 1980 tuvo un año pico.

El nombre de Prinsendam estaba 1988 puesta nuevamente en servicio por la Holland-America Line.

fuentes:

Het Vrije Volk – 06-10-1980 – El capitán quiere volver al "barco de bomberos’

Het Vrije Volk – 06-10-1980 – Stikdonker

de Volkskrant – 10-10-1980 – Las reclamaciones por daños se niegan por adelantado

Het Vrije Volk – 13-10-1980 – Prinsendam se hunde hasta 3 km de profundidad

el Telegraph – 26-03-1981 – Explosión de beneficios de HAL debido a la pérdida de Prinsendam

TVNZ – 17-11-1981 – Muchas cosas salieron mal en el incendio fatal de Prinsendam

Leeuwarder Courant – 21-11-1981 – El inspector marítimo exige castigo para cinco oficiales "Prinsendam’

Boletín del comandante – November 1980 – El rescate milagroso

autor: Dave Datema

publicado: 03-10-2020

número de pisos: 152

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